Wetenschappelijk onderzoek

Medische onderzoeken zijn wetenschappelijke onderzoeken die de toekomst van de geneeskunde vormgeven. Dit gebeurt door het vinden van:

  • nieuwe geneesmiddelen
  • betere formuleringen van oude geneesmiddelen
  • nieuwe gebruiksmethoden voor oude geneesmiddelen

Voordat nieuwe medicijnen aan het publiek kunnen worden aangeboden, moeten farmaceutische bedrijven hun onderzoeksmiddelen zeer nauwkeurig testen in medisch wetenschappelijk onderzoek (ook wel “klinisch onderzoek” genoemd). Algemene regelgevende instanties beoordelen de gegevens die zijn verzameld in deze onderzoeken voordat nieuwe medicatie wordt goedgekeurd voor het publiek.

De onderzoeksartsen moeten strikte regels volgen ter bescherming van de veiligheid van de vrijwilligers die meedoen aan wetenschappelijk onderzoek. Alle onderzoekers moeten een gedetailleerd plan volgen, een protocol genaamd, waarin alle onderzoeksprocedures worden uitgelegd. Het protocol is beoordeeld door een onafhankelijke raad (of groep personen) die toezicht houdt op de veiligheid van alle onderzoeksdeelnemers. Voordat patiënten in een onderzoek worden ingeschreven, moeten onderzoekers bovendien het onderzoek volledig aan de persoon uitleggen en al zijn/haar eventuele vragen beantwoorden.

Deelname aan een wetenschappelijk onderzoek is vrijwillig en personen kunnen zich op elk moment terugtrekken uit het onderzoek, om welke reden dan ook. De deelnemers kunnen wel of geen voordeel ondervinden van het onderzoeksmiddel.